PANCERNIKI
USS MAINE
Tajemnicza eksplozja amerykańskiego pancernika
Amerykański krążownik pancerny / pancernik II klasy USS MAINE w pełnej krasie...
Prezentowany tutaj amerykański krążownik pancerny,
klasyfikowany także jako pancernik II klasy,
MAINE odegrał
wielką rolę w historii powszechnej XIX wieku. Okręt ten
wpłynął w styczniu 1898 roku do portu w Hawanie (Habana) w
okresie trwających na Kubie zamieszek. Zamieszki były
wynikiem walk Kubańczyków z hiszpańskimi władzami wyspy o
wolność Kuby. Obecność
MAINE na Kubie miała w intencjach
rządu U.S.A. cel dwojaki. Po pierwsze, miał to być wyraźny gest
pojednawczy (?) U.S.A. wobec Hiszpanii, a po drugie, okręt miał
chronić życie i majatek Amerykanów zamieszkujących wyspę.

Wydarzenia przybrały nieoczekiwany obrót. Straszliwa
eksplozja komory amunicyjnej rozdarła kadłub
MAINE 15 lutego
1898 roku o godzinie 21.40. W jej wyniku kompletnie zniszczony
okręt osiadł na dnie portu, zaś 252 członków załogi poniosło
śmierć, a 6 dalszych zmarło w szpitalu w wyniku odniesionych
obrażeń.

Przyczyna wybuchu nie została poznana. Rząd hiszpański,
oskarżony wyraźnie o prowokację przez prasę amerykańską,
proponował, aby sprawę rozstrzygnął mieędzynarodowy arbitraż.
Niestety, propozycja ta została odrzucona przez U.S.A.  28
marca Amerykanie ogłosili, że wybuch był spowodowany przez
minę podczepioną pod kadłub okrętu. W kwietniu U.S.A.
zdecydowały się na zbrojną interwencję na Kubie. Wybuch wojny
hiszpańsko-amerykańskiej stał się faktem. Wynik jej był
opłakany dla Hiszpanii. Na mocy traktatu paryskiego, który tę
wojnę kończył, Hiszpania zrzekła się wszelkich roszczeń do
Kuby, scedowała Guam i Puerto Rico na rzecz U.S.A., oraz
przekazała zwierzchność nad Filipinami Amerykanom za ... 20
milionów dolarów.
... i po tragicznej eksplozji w Hawanie w 1898.
Artystyczne wyobrażenie eksplozji MAINE
Wrak USS MAINE został podniesiony dna 2 lutego 1912 roku. Po
odholowaniu na głębokie wody Zatoki Meksykańskiej został z
pełnym ceremoniałem morskim zatopiony. Ofiary eksplozji
spoczęły na cmentarzu w Arlington wokół przetransportowanego
tam masztu okrętu.

Dyskusja na temat przyczyn eksplozji nie wygasła po latach.
Sprawców nigdy nie znaleziono. Neutralny obserwator jednak
musi przyznać, że była ona bardzo na rękę Amerykanom,  a stała
się nieszczęściem dla Hiszpanów. Ci pierwsi zyskali niesłychanie
wygodny i wręcz spektakularny pretekst do interwencji na
Kubie i rozpętania wojny, w której Hiszpania nie miała
jakichkolwiek szans na zwycięstwo. Warto więc przypomnieć w
tym miejscu myśl Rzymian, że winny jest ten, który odniósł
korzyść ... Nic dziwnego, że część historyków oskarża
Amerykanów o zbrodniczy sabotaż.  Przeciw takim oskarżeniom
wystąpił  admirał US Navy Hyman Rickover, który twierdził, że
przyczyną eksplozji mógł być samozapłon węgla wewnątrz
kadłuba okrętu ! Watpliwym się więc wydaje, aby prawdziwa
przyczyna tragedii w Hawanie była kiedykolwiek poznana.
Maszt MAINE na cmentarzu w Arlington
USS MAINE, pierwszy okręt w US Navy o tej nazwie, był zarazem pierwszym dużym okrętem pancernym
wybudowanym w U.S.A. Nie była to konstrukcja w pełni udana, gdyż krążownikom pancernym swojego czasu nie
dorównywał szybkością, zaś pancernikom ustępował uzbrojeniem i opancerzeniem. Decyzję o jego budowie podjęto
w Kongresie 3 sierpnia 1886.  Z rozpoczęciem budowy zwlekano dość długo i dopiero 17 października 1888 w New
York Navy Yard położono jego stępkę. Wodowanie nastąpiło 18 listopada 1889 i dopiero 17 września 1895 roku
wszedł do służby w US Navy. A wtedy uznano go za całkowicie przestarzały!
                        DANE TECHNICZNE USS MAINE

Wyporność standard: 6682 ton;
Wyporność pełna: 7180 ton;
Szybkość maksymalna; 16,4 węzłów;
Wymiary w stopach: długość 324,5; szerokość 57; zanurzenie 22;
Wymiary w metrach: długość 97,23, szerokość 17,37, zanurzenie 6,7;
Maszyny: 2 pionowe maszyny parowe potrójnego rozprężania; 8 kotłow parowych; moc 8750 KM;
Śruby: jedna, wg innych źródeł 2;
Zapas paliwa: 896 ton węgla;
Uzbrojenie: 4 działa kalibru 254 mm/35 kalibrów; 6 dział 152 mm/40 kalibrów; 7 dział 6-funtowych; 8 dział 1-
funtowych; 4 wyrzutnie torpedowe 457 mm; 4 karabiny maszynowe;
Opancerzenie: stal pancerna Harveya, stanowisko dowodzenia - 254 mm; burta - 305 mm; pokład - 51mm;
wieże artylerii głównej - 254 mm; barbety - 305mm;
Załoga: 374 ludzi.
-    FLOTA HANDLOWA    -     STATKI     -     OKRĘTY     -     WRAKI     -     FLOTA WOJENNA    -